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Cela fait environ deux mois que le règlement DMA (Digital Markets Act) de l’Union européenne, qui vise à rétablir la concurrence et l’équité sur internet, est entré en vigueur pour les géants de la tech en situation de monopole. Depuis lors, Google n’a absolument rien fait pour se conformer à la directive de la loi stipulant que l’entreprise doit ouvrir à la concurrence le système d’exploitation Android, utilisé dans environ 3,9 milliards de smartphones dans le monde. Si la proposition d’Apple était une gifle, celle de Google est un doigt d’honneur, à la fois pour la Commission européenne et pour vous.

Dans cet article, nous explorons comment le plan de « conformité » de Google enfreint le règlement DMA, qui interdit les pratiques de vente groupée et de vente liée des entreprises qui contrôlent les accès aux applications.

Cela peut sembler une question abstraite, voire insignifiante pour beaucoup de personnes, mais cela a un impact inévitable sur notre quotidien et peut être résumé en trois points :

  • Google contrôle le système d’exploitation Android et l’utilise pour surveiller chacun de vos mouvements, promouvoir ses produits et exclure ses concurrents sur le smartphone le plus utilisé au monde.
  • Cela réduit vos choix et empêche les nouvelles alternatives innovantes et plus axées sur le respect de la vie privée de concurrencer les applications par défaut de Google, donnant à Google un avantage déloyal.
  • Google n’a fait que des efforts pour donner l’impression qu’il se conforme au DMA sans rien changer en substance, enfreignant probablement la loi européenne dans le processus.

Si la Commission Européenne ne réagit pas, Google continuera à maintenir les utilisateurs d’Android en otage, ruinant notre meilleure chance depuis des années de créer des conditions de concurrence équitables sur internet et rendant le DMA inefficace.

Le monopole de Google commence par l’identité

Google, malgré toute sa sophistication, est une entreprise de publicité. Son innovation a consisté à suivre chaque personne pour recueillir ses données, puis à les utiliser pour vendre des publicités. Au cœur de la stratégie de surveillance de Google se trouvent Gmail et le compte Google. Votre adresse e-mail fait office d’identité en ligne, le passeport que presque toutes les applications et comptes en ligne demandent lorsque vous créez un compte ou vous connectez. Contrôler l’identité en ligne d’une personne est devenu l’objectif ultime de Google. L’entreprise Google a réalisé que si elle peut contrôler votre identité en ligne, elle peut efficacement vous suivre partout en ligne.

Google a utilisé toutes sortes d’astuces douteuses pour piéger les gens dans son jardin clos, mais la plus flagrante et la plus efficace est Android. Android vous oblige à vous connecter à votre smartphone en utilisant un compte Google. Cela peut sembler assez innocent, mais en le faisant, Android vous connecte automatiquement à d’autres applications et services Google préinstallés sur votre téléphone, lui donnant une visibilité sur autant d’éléments de votre vie que possible.

En liant tous ses services de cette manière, Google privilégie ses applications, les rendant beaucoup plus faciles à utiliser sur Android que celles de concurrents. Pourquoi s’embêter à s’abonner à un service de stockage cloud plus respectueux de la vie privée si vous êtes déjà connecté à Google Drive et qu’il est compliqué de changer les paramètres par défaut ?

Ce regroupement de services donne à Google un pouvoir immense, sur Android et sur vous. Cela permet essentiellement à Google de regarder par-dessus votre épaule tout le temps que vous utilisez un appareil Android, qui représente plus de 70 % des smartphones(new window). Cela permet également à Google d’éliminer les concurrents qui pourraient vouloir offrir des alternatives à ses applications clés.

Depuis des années, Google abuse de ses utilisateurs et de ses concurrents en toute impunité, exactement le type de comportement qui a conduit à l’adoption du DMA. La Commission européenne a désigné le système d’exploitation Android comme un « service de plateforme essentielle » dans le cadre du DMA pour éviter ces pratiques nuisibles. Cependant, au lieu d’essayer de se conformer au DMA, Google l’a tout simplement ignoré.

Android vous oblige à utiliser les services de Google

Google a conçu le système d’exploitation Android pour vous obliger à utiliser ses autres services. Cette pratique est connue sous le nom de « vente liée » ; elle est désormais interdite pour les entreprises qui contrôle l’accès aux applications dans le cadre du DMA. Lorsque vous allumez votre Android pour la première fois, il vous propose trois options :

  1. Connectez-vous à votre compte Google existant.
  2. Créez un nouveau compte Google (et une adresse Gmail) et connectez-vous.
  3. Ignorez complètement le processus de connexion. Vous n’avez pas besoin de vous connecter, mais comme nous l’expliquons ci-dessous, Google fait tout pour vous effrayer si vous ne vous connectez pas. Il supprime également des fonctionnalités essentielles, transformant votre tout nouveau smartphone en un téléphone mobile basique, comme un Nokia.

Google retient essentiellement votre smartphone Android en otage, vous obligeant à avoir un compte Google avant de pouvoir faire quoi que ce soit. Dès que vous vous connectez à votre compte Google, Android vous connecte au Play Store et à d’autres applications Google sur le téléphone, permettant à Google de recueillir vos informations personnelles.

Google rend également impossible la déconnexion de ces applications seules. Soit vous vous connectez à votre compte Google, au Play Store et aux autres applications Google, soit vous vous déconnectez de toutes ces applications, ce qui rend impossible la minimisation de la collecte de données par Google.

Google contestera ce fait, en disant que n’importe qui peut configurer un téléphone Android sans un compte Google. Cependant, nous sommes prêts à parier que 90 % des personnes lisant cet article de blog auraient du mal à le faire. À moins que vous ne soyez un utilisateur particulièrement averti en technologie qui sait comment télécharger un autre magasin d’applications, tout ce que vous pourrez faire avec ce smartphone est de passer des appels téléphoniques et d’envoyer des messages texte. Utiliser Android sans compte Google est possible en théorie, mais impossible en pratique.

Et même si vous êtes un utilisateur averti en technologie, vos applications préférées pourraient n’être disponibles que dans le Play Store. Les boutiques d’applications alternatives qui sont parfois préinstallées sur certains appareils, comme le Samsung Galaxy Store, offrent généralement une sélection bien inférieure à celle du Google Play Store.

Si vous avez un smartphone Android, qu’il soit fabriqué par Google, Samsung ou OnePlus, vous êtes essentiellement obligé d’avoir un compte Google, ce qui garantit que Google peut toujours surveiller ce que vous faites sur votre téléphone.

Android utilise des motifs trompeurs pour vous pousser à utiliser Gmail et une identité Google

Si vous avez déjà un compte Google (option un ci-dessus), vous l’avez probablement créé en utilisant une adresse e-mail Gmail, car Google cache le flux pour créer un compte en utilisant un service de messagerie tiers.

Si vous n’avez pas encore de compte Google, vous devrez en créer un avant de pouvoir vous connecter à votre smartphone Android (option deux). Dans ce cas, Android vous oblige à obtenir un compte Gmail. Il s’agit d’une infraction flagrante au DMA. À moins que vous n’ayez précédemment trouvé l’option cachée et que vous ayez créé un compte Google en utilisant une adresse e-mail différente sur un appareil distinct, la seule façon de continuer est de créer un compte Gmail, ce qui est exactement l’intention de Google.

Google a utilisé ce fait pour argumenter qu’une adresse e-mail Gmail n’est pas nécessaire pour avoir un compte Google. Cependant, dans le monde mobile d’aujourd’hui, Android est souvent le premier appareil des gens, rendant Gmail leur seule option en pratique.

Vous devez utiliser Gmail pour utiliser le Google Play Store

Après avoir configuré votre Android avec un compte Google, vous devrez y installer des applications (en plus des applications Google que Google préinstalle et définit par défaut), ce qui signifie que vous devez utiliser une boutique d’applications. Sans surprise, Google préinstalle le Google Play Store et en fait la boutique par défaut. Et Google Play, bien sûr, nécessite un compte Google pour être utilisé, alors qu’il n’y a aucune raison technique à cela.

Google sait que grâce à la puissance des paramètres par défaut, environ 95 % des personnes utiliseront exclusivement Google Play. L’entreprise sait également que dans le monde d’aujourd’hui, centré sur le mobile, de nombreuses personnes configureront leur compte Google lors de la configuration de leur Android. Et parce que Google lie illégalement votre compte Google à Gmail, Google Play oblige en fait tous ceux qui ont un Android à obtenir Gmail s’ils veulent télécharger des applications autre que Google.

Le résultat est que même si vous avez d’une manière ou d’une autre entendu parler de Proton Mail et l’utilisez (malgré la manipulation du marché par Google et son auto-préférence constante des résultats de recherche pour supprimer les alternatives), vous êtes, pour tous les besoins pratiques, obligé d’obtenir un compte Gmail pour télécharger Proton Mail sur votre appareil Android.

Il ne peut y avoir de notion de concurrence loyale lorsqu’un monopole abusif peut forcer les gens à s’inscrire à ses services avant de leur permettre de télécharger ceux d’un concurrent.

Des remèdes existent, mais Google ne les a pas encore appliqués

Google affirme avoir fait des concessions pour se conformer au DMA, en indiquant les écrans de choix qu’il ajoute pour permettre aux utilisateurs de choisir quel navigateur web et moteur de recherche ils souhaitent utiliser sur leur téléphone Android (plutôt que de simplement préinstaller Google Search et Google Chrome et de les définir par défaut). Toutefois, cette démarche passe intentionnellement à côté de l’essentiel. Si Google est autorisé à continuer de faire d’un compte Google (et, par extension, Gmail) une condition préalable à l’utilisation d’un téléphone Android et du Play Store, il a déjà gagné.

Heureusement, il existe des remèdes simples et infaillibles sur Android que la Commission européenne peut mettre en œuvre, si elle choisit de les défendre. Cela comprend :

  1. Lors de la configuration d’un Android pour la première fois, Google doit rendre l’option de création d’un compte Google avec une adresse e-mail externe aussi visible que l’option Gmail.
  2. Lors de la configuration d’un Android pour la première fois, Google doit permettre aux utilisateurs de choisir facilement un autre service de messagerie électronique. Si les utilisateurs choisissent un service de messagerie alternatif, Google doit permettre à l’appareil Android de télécharger automatiquement l’application de ce service. De cette manière, toute personne dont le premier appareil est un Android peut créer un compte Google sans être obligée d’utiliser Gmail. L’utilisateur pourra utiliser une adresse e-mail d’un autre fournisseur de messagerie s’ils ne veut pas que Google détiennent son identité en ligne.
  3. Rendre possible l’utilisation du Google Play Store sans compte Google ni perte de fonctionnalité, car Google Play est la porte d’entrée vers d’autres applications.

Ces petits ajustements permettraient aux utilisateurs de reprendre le contrôle de leurs identités en ligne et mèneraient à un écosystème mobile où une véritable concurrence est possible.

La Commission européenne doit réagir

Malheureusement, l’entreprise Google sait que si elle renonce à ces exigences injustes sur Android, elle ne pourra plus collecter de données, ce qui signifie qu’elle aura moins d’informations à utiliser pour vendre des publicités et, par conséquent, moins de revenus. Google semble avoir calculé que se battre contre la Commission européenne au sujet d’un plan qui ne se conforme manifestement pas au DMA est moins coûteux que d’abandonner son régime actuel de collecte de données.

En conséquence, la Commission européenne doit maintenant choisir entre faire respecter la législation européenne adoptée de manière démocratique ou créer un précédent selon lequel les géants de la tech peuvent délibérément ignorer les lois de l’Union européenne sans subir de conséquences. Pour cette raison, si la Commission européenne veut que le DMA atteigne ses objectifs, elle doit obliger Google à permettre aux Européens de reprendre le contrôle de leurs identités en ligne.

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