Proton

Depuis le tout début, Proton a toujours été un type d’organisation différent. Cela était probablement évident dès le départ avec notre campagne de financement public qui a vu 10 000 personnes donner plus de 500 000 dollars pour lancer le développement. En tant qu’entreprise créée par des scientifiques qui se sont rencontrés au CERN et qui, à ce jour, est toujours dirigée par des scientifiques, Proton n’a jamais été dirigée par des personnes motivées par la maximisation des profits. Ce qui a toujours compté le plus, c’est l’impact, guidé par une conviction profonde que les personnes doivent passer avant les profits.

La mission de Proton a toujours été unique. La plupart des entreprises sont créées pour être vendues, et elles y parviennent en plaçant le profit au-dessus de toutes les autres considérations. Pour la plupart des entreprises fournissant des « services » aux masses, la manière la plus simple de réaliser un profit a été de mauvaise utiliser les données des utilisateurs et de s’engager dans le capitalisme de surveillance au détriment de la société et de la démocratie. Chez Proton, nous avons intentionnellement emprunté une voie différente pour accomplir une mission plus difficile. Nous voulons refaçonner internet de manière à ce qu’il soit privé par défaut et qu’il serve les intérêts de toute la société, et non seulement ceux de quelques géants de la technologie de Silicon Valley. En bref, nous voulons créer un internet capable et prêt à défendre la liberté, quel qu’en soit le coût.

Depuis exactement 10 ans, nous accomplissons cela, car aujourd’hui marque le 10ème anniversaire de la campagne de financement participatif initiale de Proton Mail en 2014. Notre parcours n’a pas été facile, mais grâce à votre soutien à tous, nous avons persévéré et prospéré malgré tous les obstacles rencontrés en chemin. Pour cette raison, la communauté est la chose la plus importante pour nous, et nous voulons nous assurer que Proton continue de servir fidèlement la communauté pour les 10 prochaines années et au-delà. Pour atteindre cet objectif, moi, en tant que fondateur de Proton, rejoint par Jason Stockman (co-fondateur de Proton) et Dingchao Lu (premier employé de Proton), avons conjointement doté la Fondation Proton à but non lucratif par un don d’actions Proton. Ces transferts et engagements des fondateurs de la fondation font de la Fondation Proton l’actionnaire principal de Proton et rendent irrévocable notre souhait que Proton reste perpétuellement une organisation qui place les gens avant les profits.

Pourquoi une fondation à but non lucratif ?

Le fait que Proton n’était pas auparavant une organisation à but non lucratif ne nous a certainement pas empêchés de soutenir nos convictions. Au cours des cinq dernières années, Proton a accordé des subventions d’une valeur de plus de 2,7 millions de dollars pour faire progresser la liberté en ligne et la démocratie dans le monde. Les organisations qui ont été financées incluent le projet Tor, le réseau European Digital Rights, GrapheneOS, et bien d’autres organisations. Dans le monde de l’open source, nous continuons à développer et à licencier gratuitement certaines des bibliothèques de cryptographie les plus largement utilisées, telles que OpenPGPjs(new window), dans le but de rendre accessible le chiffrement de bout en bout. Proton continue également de financer et d’opérer des services qui ne seront jamais rentables, comme les projets Proton VPN pour maintenir un internet libre et ouvert dans des pays comme l’Iran et la Russie; ce travail a été mis en avant sur la une du New York Times(new window).

Cependant, adopter une structure suisse à but non lucratif offre une sécurité supplémentaire qu’une société ne peut pas atteindre. Parce que Proton n’a pas d’investisseurs en capital-risque, nous pouvons prendre cette mesure supplémentaire pour sécuriser l’avenir. Les fondations suisses n’ont pas d’actionnaires, donc Proton ne dépendra plus de la bonne volonté de toute personne ou groupe de personnes. À la place, les fondations suisses et leur conseil d’administration ont l’obligation légale d’agir conformément à l’objectif pour lequel elles ont été créées, qui, dans ce cas, est de défendre la mission originale de Proton. En tant que plus grand actionnaire votant de Proton, aucun changement de contrôle ne peut avoir lieu sans le consentement de la fondation, lui permettant de bloquer les prises de contrôle hostiles de Proton, assurant ainsi une adhésion permanente à la mission.

En plus de son rôle de gouvernance, la Fondation Proton consolidera, poursuivra et développera nos efforts de subvention existants pour soutenir les organisations qui sont alignées avec notre mission de défendre la liberté en ligne et hors ligne dans le monde entier. Pour soutenir ce travail, Proton s’engage à verser 1% de nos revenus nets à la fondation lorsque les conditions le permettront, engageant ainsi davantage le succès financier de Proton au bien public. Enfin, la Fondation Proton sera également un investisseur actif en soutenant les entreprises et les technologies qui avancent notre vision d’un internet libre et ouvert. Dans la poursuite de ces activités, la fondation n’agira pas comme un investisseur en capital-risque traditionnel. Nous n’avons aucune obligation fiduciaire de fournir un retour financier, notre succès sera plutôt mesuré par notre impact.

Une structure pour un changement durable

Bien que des comparaisons puissent être faites avec la Fondation Signal à but non lucratif ou la Fondation Mozilla, la Fondation Proton cherche à suivre un chemin différent. Nous croyons que si nous voulons apporter un changement à grande échelle, Proton ne peut pas être subventionné par des milliardaires (comme Signal), subventionné par Google (comme Mozilla), subventionné par le gouvernement (comme Tor), subventionné par des dons (comme Wikipédia), ou même subventionné par la spéculation (comme la pléthore de « fondations » crypto). Au lieu de cela, Proton doit avoir une activité rentable et saine au cœur. Pour cette raison, nos services continueront d’être offerts par la société suisse Proton AG à but lucratif, qui fonctionne désormais sous la supervision de la fondation à but non lucratif, qui en est l’actionnaire principal. Ce changement de gouvernance ne signifie pas un changement dans la manière de gérer nos activités principales. Proton n’est pas motivé par le profit, mais nous devons tout de même conserver la rentabilité comme objectif principal, car une pierre angulaire de la mission de Proton est l’indépendance par l’auto-suffisance.

Comme pour beaucoup de ce que nous faisons, cette approche est unique, mais nous croyons que ce modèle hybride offre le meilleur des deux mondes. Par exemple, la société à but lucratif n’est pas empêchée de proposer des options d’achat d’actions pour attirer et motiver les meilleurs talents en technologie. Cela n’empêcherait même pas l’entreprise de lever des capitaux sur les marchés publics si des ressources supplémentaires sont nécessaires pour remporter la lutte pour l’avenir d’internet. Cependant, le contrôle de la fondation obligerait toujours l’entreprise à agir de manière à ne pas compromettre la mission originelle de Proton, et le succès financier de Proton est directement engagé pour le bien public. De cette manière, nous cherchons à préserver non seulement les valeurs de Proton, mais aussi notre culture d’innovation, d’entrepreneuriat, et d’ambition, ainsi que notre esprit de compétition inlassable.

Les 10 prochaines années et au-delà

Au cours des 10 dernières années, nous avons lancé cinq services et atteint 100 millions de personnes. Ainsi, nous sommes également passés d’une équipe de 3 à une équipe de 500. Mais nous ne sommes pas allés assez loin ni assez vite pour atteindre notre vision. Au cours des 10 prochaines années, nous travaillerons davantage, livrerons plus rapidement, et prendrons des paris plus grands et plus audacieux parce qu’en cherchant à bouleverser le statu quo, parfois le plus grand risque est de ne pas prendre de risque. Nous entamons notre deuxième décennie en espérant être plus sages, apprenant de nos erreurs et ayant une meilleure appréciation des défis à venir. Mais surtout, nous restons tout aussi engagés à tenir nos promesses envers vous.

Nous croyons que le passage à une structure à but non lucratif est bénéfique pour la communauté et nous permet d’assurer votre soutien en garantissant que la mission de Proton continue d’être protégée à l’avenir. Nous tenons à vous remercier pour votre confiance et votre soutien à la mission de Proton, depuis nos débuts en financement participatif (crowdfunding) jusqu’à aujourd’hui et vers un avenir plus radieux que nous construisons ensemble.

Visitez le site internet de la Fondation Proton

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